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葡萄酒的木塞文化

时间:2013/9/12     已有816人浏览  

      这要牵扯到它的历史了. 
      在葡萄酒刚诞生时橡木就被用作瓶塞了。公元前5世纪的希腊人有时候用橡木来塞住葡萄酒壶,在他们的带领之下,罗马人也开始使用橡木作为瓶塞,还用火漆封口。 
      然而软木塞在那个年代还没有成为主流。那时最常见的用来作为葡萄酒壶和酒罐的瓶塞是用火漆或者石膏,并在葡萄酒表层滴上橄榄油(来减少酒与氧气的接触)。而在中世纪时,软木塞很显然被完全的舍弃。那时的油画描述的都是用缠扭布或皮革来塞上葡萄酒壶或酒瓶的,有时会加上蜡来确保密封严实。
  直到17世纪中叶软木塞才和葡萄酒瓶真正地联系在一起。当时,作为另一个选择,毛玻璃瓶塞也不时地出现,以便能适合不同的瓶颈,这种瓶塞使用了很长时间。直到1825年,这些玻璃塞还依然是瓶塞的选择。最后,这些玻璃塞终于被舍弃掉,因为如果要把这些瓶盖取出,除了把瓶子打烂之外几乎别无它法。在软木塞作为实用的瓶盖被广泛使用前,有一个疑问,那就是要找到一种能很容易钻入橡木并能把软木塞取出来的工具。首次提到类似的开瓶器具是在1681年,它被形容为“一条用来把软木塞从瓶子里拽出来的钢蠕虫”。这个手动工具当时在50年前就已经被用于把子弹和软填料从枪支中取出来。一开始被称为瓶子钻,直到1720年才被正式称为开瓶器。


  软木塞的来源
 
  “Quercus软木”是那些只生长在某些地中海西部地区的一种生长缓慢、终年常绿橡木的植物学名称。这种树需要大量的阳光,还需要低降雨量和稍高湿润度的完美结合,它的树皮质量和厚度根据生长地方的特定环境条件而显不同。
  因为有树皮这个绵软的保护层及特别是对火的绝缘,橡木才得以不断的生长。许多树因为失去树皮而死去,因为树皮能把必需的能量——树液输送到整棵树。这种软橡木有两层树皮。内层的树皮是有生命力的,它是每年新树皮生长的基础。当老树皮向外长并死去后,新树皮就担负起继续生长的重任。外层死的树皮可以剥去,这样不会伤到树木,但要小心不要刺入有生命力的内层树皮。
  直到树龄达到25年时才能对树进行第一次收获。这次收获的橡木在大小和密度上都很不规则,因此不适合用作葡萄酒瓶塞,通常会被用来做地板或良好的绝缘材料。9年后,可以对树再次进行收获,但这次收获的橡木仍不够好来用作瓶塞。直到第三次收获—这时树龄已达52年了。此时树木的大小规格和密度才能使其成为合适的葡萄酒瓶塞材料。一棵橡木一生中通常可有13-18次有用的收获。


    借助一把锋利的斧头就可以用手把软橡木剥下来,这些树皮随后会被堆叠起来进行风化。那些被剥了树皮的树会被小心的标上记号和数字,这样以后的收获者就可以知道哪棵树可以再次进行收获了。
  一旦被运到葡萄牙的工厂进行加工,这些橡木会被再次堆叠起来进行风干长达3个月。适当的湿度对橡木的弹性和可压缩性至关重要。风干后,这些软木会被放入沸水中浸泡90分钟,一是为了消毒,二是为了让其弯曲的形状变平整。随后,软木还要放置3到4周让其达到理想的湿度。接着这些材料会被一条条的摆放整齐,然后按照瓶子的大小和需要的形状在上面打出木塞。在这个打孔的过程中,需要打孔者非常的专注投入才能打出最高质量的产品。之后,再打磨木塞的头部和躯体,使所有木塞都有一致的长度和直径。需要注意的是树皮的厚度决定着木塞的直径,而不是树皮的长度,因此树的年轮像是被纵向地植入木塞中。接着会对木塞进行清洗并吹干,大部分会被用氯或过氧化氢漂白,这样不但能消毒,还能把剩余的杂质去掉。也有一些是不用漂白的,这取决于葡萄酒厂的需求。木塞会按质量分等级,也会打上葡萄酒厂的名字。最后,在木塞的表面喷或涂上硅树脂、石蜡或树脂,这是为了容易塞入瓶口,也可提高对玻璃瓶的密封度。然后,用塑料袋包装好就可以发货了。


      软木塞具有柔软且弹性较强的特点,它有许多细密的小孔,当用它封紧瓶颈后,软木经与酒液接触就膨胀起来,塞紧了瓶颈的空隙,阻止酒液渗漏;同时酒液还可以通过软木塞自身的微孔接触微量的空气,达到呼吸和发育的目的,在装瓶后继续完成其成熟过程。另外,软木塞的成分浸泡到酒里,也会增加酒的结构感。
      使用金属瓶盖的葡萄酒一般而言都非常便宜的,好品质的葡萄酒大部分是使用软木塞。软木塞是用橡树的树皮制造而成的天然物品,弹力和复原性出色,被压缩至瓶内后能完全密封。不过,干燥时弹力会因缩小而下降,这就是为什么葡萄酒一定要用横放方式,才能让软木塞报湿以保存葡萄酒。现在,也有制造人工压缩的碎块软木塞来取代天然软木塞,但一般而言,高价位葡萄酒大多数是采用天然软木塞。由于软木塞的寿命在30年左右,因此可以保存年份较久的葡萄酒。

 
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